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從棉田到貨架-棉花在不斷變化的消費行為所面臨的挑戰(二)

2018/12/05

棉花的諸多困境都是自己造成

然而,歸根究底,在棉花用量削減方面,原材料的成本扮演著重要的角色,可追溯至2011年棉價飆漲,這導致了數十個品牌因棉價突然上漲而措手不及- 全部轉而採用合成纖維。

為何不呢?運動休閒時尚同時達到了最低點。100%彈性針織布的製造成本很低,並受到了全球聚酯纖維供過於求的價格支撐,滿足了各個年齡層女性尋求額外舒適感及塑形拉提的性能需求。

紡織業必須更好地適應不同競爭,他們的客戶、品牌服裝和零售企業都堅持這一點。他們必須生產更輕、更合身的布料,以滿足消費者的需求。因此,隨著工廠轉向使用合成材料作為棉花的直接替代品,生產成本隨之下降。

對於棉花而言,如果不是災難的話,至少對該行業造成了嚴重的打擊。棉花多年來一直在失去市佔率,2011年棉價飆升更助長此趨勢,諷刺的是,它進一步支持運動休閒的發展。棉業對於服裝行業應對消費者不斷地調整方面一直是反應緩慢。

不斷變化的零售業務

目前凌駕於所有變化之冠是零售業務:在著美國主要城市的主要購物中心逛時,可能會看到一些關閉的店面。發生了什麼?許多人歸咎於網際網路及線上購物的崛起,造成傳統購物街或郊區購物中心的衰敗 - 如果這只是部分原因的話,他們是對的。這個其實還有更多故事內容可細嚼。

很久以前,配額進口限制了全球紡織品和成衣貿易的發展。但是,當這些配額限制被解除後,便成為世界貿易組織(WTO)創始的一部分 - 並且全面性擁抱自由貿易 - 零售商和服裝品牌企業將供應鏈擴展到全球一些低成本的紡織品和成衣生產國,以提高利潤率,這在那段配額年代是不可能發生的。

有一段時間,更廣泛的全球供應鏈幫助許多零售商提高邊際利潤並改善獲利能力。這些企業也越來越有能力去製造和銷售更多的產品。當價格持續下跌時,反而帶動消費者持續性的消費 – 直到”音樂”停止的時候。無論成本為何,消費者都只能採購有限的產品數量。畢竟,消費者在一年內可購買多少件牛仔褲或T恤呢?

隨著消費性電子產品市場的蓬勃發展,對服裝的需求開始下降 - 而這種情況仍在繼續

零售商的因應作法則是開設更多的門市,打造更易於購物的吸引力。雖然這種方法行之有年,但也造成過度庫存。此外,2008年經濟崩盤而導致許多消費者的可支配所得處在低點,意味著零售商面臨無可避免的問題,就是過多的店鋪販售太多的產品,造成市場商品過度飽和。

然後,當消費性電子產品市場起飛,消費者不像過去一樣慣於將錢花費在衣服上頭,當消費行為改變,他們的可支配所得越來越多地用於購買最新的產品,像是3C智慧手機和家用電子產品。全球成衣業出現庫存現象,人們對於服裝的需求,尤其按人均消費來計算已有下降的趨勢 - 目前這種情況仍在持續。

 

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