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智慧機械人和無人機將改變零售業配銷模式

2018/11/08
Amazon、Walmart和其他公司正使用人工智慧和無人機技術來改變購物與配送模式。Amazon機器人顯示未來購物的集貨、倉儲和配送模式。自治(autonomous)倉庫將與自主製造和配送進行合併,形成完全自動化的供應鏈。目前處於實體雲端(physical cloud)的初期階段,實體雲端是類似網際網路的電子商務生態系統。
 
Amazon將貨品存放在鄰近消費者的倉庫,而倉庫內的倉儲系統與雲端資料儲存系統類似。Amazon的倉儲系統並非將相同貨品放在一起,而是隨機放在不同地點,只要點選螢幕,機器人便會自動出貨。
 
Amazon、Google、Uber和許多新創公司正研發自動配送無人機,未來將邁入實體雲端。藉由無人機所提供的電動工具或電器,未來可能將物品儲存在實體雲端,正如同在數位雲端儲存照片一樣。
 
由於零售業利潤低且機器人成本高,倉儲自動化緩慢進行,落後於農業和汽車製造等行業。2003年在麻州成立的Kiva Systems開發出可把貨品轉交給勞工的機器人,改變倉儲自動化發展緩慢的情況。該公司的客戶曾包括Gap、Saks Fifth Avenue和Staples等公司。
 
而Amazon在2012年以7.75億美元收購Kiva,使其成為其配送中心的基礎。德意志銀行(Deutsche Bank)表示,收購Kiva可將Amazon的配送成本(fulfillment cost)降低20%,並使其競爭對手難以推出類似服務。由於專利和建構Kiva專業系統相當困難,新的機器人公司在過去幾年無法提供類似服務。
 
雖然部分零售商正試圖減少就業機會,但Amazon目前並無此計畫。該公司擁有57.5萬名勞工,高於一年前的34萬名。其中許多勞工在配送中心工作,執行目前機器人無法處理的工作。卡內基美隆大學(Carnegie Mellon University)教授Christopher Atkeson表示,能夠取代Amazon倉庫勞工的機器手臂將會在5年內上市。
 
中國大陸京東集團(JD.com)執行長劉強東表示,其目標是100%的機器人勞工。而Amazon和Walmart已申請專利的飛艇式倉庫(blimplike warehouse)可漂浮在空中1,000英尺,並配備無人機將貨品配送給顧客。
 
英國公司Ocado的自動化程度更高。Ocado的機器人可以自動將貨品從倉庫移到輸送帶,並搭配Google公司的人工智慧程式,針對各種不同的配送情況規劃解決方案。Ocado公司目前採取自動化集貨、包裝、配送,而未來可能直接會結合農業、製造業和倉庫,進一步取代中間商(middlemen)。
 
運輸車輛是下一個自動化的目標。Amazon和Walmart正致力開發由自動駕駛貨車配送包裹,透過小型自動駕駛車輛進行配送或將貨品配送到鄰近的儲物櫃。無人駕駛的運輸車輛可能並非標準尺寸的貨車,透過類似目前倉庫所使用的AI系統,小型配送吊艙(pods)可將包裹從中央倉庫配送給顧客。
 
【資料來源: 經濟部國際貿易局】
 

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